易混詞語辨析:consistent, constant and persistent

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網名為 「加楓糖加奶油吧」 的聽眾想知道形容詞 「consistent、constant」 和 「persistent」 之間有哪些不同。雖然這三個詞都可以用來描述人或事物的狀態 「始終如一,持續不變」,但在具體形容人的表現、事物的狀態時,它們還是有區別的。本期節目講解這三個形容詞之間的區別。

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文字稿

(關於台詞的備註: 請注意這不是廣播節目的逐字稿件。本文稿可能沒有體現錄製、編輯過程中對節目做出的改變。)

Feifei
大家好,歡迎來到 BBC英語教學的 「你問我答」 節目,我是馮菲菲。這檔節目回答大家在英語學習時遇到的難題和疑問。這期節目要回答的問題來自一名微博網友。我們來聽一下她的問題。

Question
你好,求講解 「consistent、constant」 和 「persistent」 的區別。謝謝!

Feifei
這位網友想知道形容詞 「consistent、constant」 和 「persistent」 之間的區別是什麼。它們都可以用來談論一種持續的狀態,但意思和用法卻不同。

首先,在談論 「人的行為、態度或事物的標準一致、始終如一」 的時候,只能用 「consistent」。「Consistent」 通常強調行為表現穩定不變或者同類的事物之間的標準始終保持一致。比如:consistent performance(穩定的表現);consistent support(一貫的支持);consistent quality(始終如一的品質)。我們還可以直接用 「consistent」 來形容人的表現很穩定。請聽一個例句。

Example
The young tennis player has been consistent throughout the championship. Many think he’ll make it into the final.
(這位年輕的網球運動員整個錦標賽中的表現很穩定。許多人認為他會進決賽。)

Feifei
在這句話中,形容詞 「consistent」 突出強調這位網球運動員參加了多場比賽,而且表現很穩定,沒有忽好忽壞的情況。

另外,想表示 「一件事情的兩個或多個事實相符、吻合」,也應該用 「consistent」。在表達這個意思的時候,「consistent」 強調兩個或多個事實之間沒有矛盾的地方。比如:consistent results(相吻合的結果);consistent alibis(彼此說得通的不在場的證明)。

在表示 「某事兩方面的情況吻合、相符」 的時候,我們常用搭配 「be consistent with(與……相符、一致)」。請聽一句話,這句話描述了一位向保險公司索賠的人所說的情況與其傷情之間的關係,這裡用搭配 「be consistent with」 表示 「與……相符」。

Example
The claimant’s injuries are not consistent with what she says has happened.
(索賠者的傷情與她所說的情況不符。)

Feifei
接著,我們來看 「constant」。形容詞 「constant」 也可以用來談論人或事物處於一種持續的狀態之下,但它和 「consistent」 之間的區別是:「constant」 多強調一件事情或一個狀態是連續發生、不間斷的,而 「consistent」 則強調不同時間發生的多個事情之間的關係是穩定的或者一致的。下面,我們來舉兩個例子。第一:用形容詞 「constant」 來突出人經常處於持續的壓力中。

Example
Lately, I’ve been under constant stress and I can’t sleep at night.
(最近,我一直處於壓力之下,晚上睡不著覺。)

Feifei
第二個例句是:在寶寶剛出生後,需要大人幾乎從早到晚 「不間斷的」 精心照料。下面這句話就用 「constant」 恰當地表示了對嬰兒的照顧是 「持續不斷的」。

Example
Newborn babies are so fragile. They need constant care and attention.
(新生兒非常脆弱。它們需要一刻不停的照顧。)

Feifei
除了用來形容一件事情或一個狀態是連續發生、不間斷的以外,「constant」 也可以形容事物的數值是 「恆定不變的」。比如,可以用 「constant」 表示物體以 「穩定不變的」 速度移動。來聽一個和物理學有關的例句。

Example
In this experiment, the cart needs to move at a constant speed on a smooth surface.
(在這個實驗中,小車需在光滑表面上勻速移動。)

Feifei
在這句話中,形容詞 「constant」 表示小車需要 「勻速」 前進,它的移動速度是 「恆定不變的」。

本期節目問題中的最後一個詞是 「persistent」。它既可以形容人,也可以形容物。在形容人的時候,「persistent」 的意思是 「堅持不懈的、頑固的」;在形容事物的時候,它的意思是 「久久不退的」。我們來聽分別用 「persistent」 形容人 「堅持不懈」 和形容事物 「持久不退」 的兩個例句。

Examples
These scammers are so persistent! I always block them, but they keep calling me with a different number!
(這些騙子太頑固了!我屏蔽了他們很多次,但他們總是用不同的號碼給我打電話。)

There has been persistent rain in this town for several months.
(這個小鎮連續下了幾個月的雨。)

Feifei
在第一個例句中,說話者提到:「These scammers are so persistent!」,「persistent」 強調騙子雖然被我屏蔽了,但還是非常地頑固、堅持不懈。在第二個例句中,搭配 「persistent rain」 表示雨下得時間 「過長」。

本期節目內容到這裡就結束了。我們來總結一下形容詞 「consistent、constant」 和 「persistent」 的區別:「consistent」 強調多件事情之間的關係是穩定的、一致的。「Constant」 強調一件事情的狀態是連續的,不間斷的;它也可以表示一個數值 「恆定不變」。「Persistent」 形容人 「堅持不懈」,暗示這個人在一定的阻礙下仍然持續堅持做某事;「persistent」 也可以形容事情的狀態是 「持續不退的」,暗示這個狀態與人們所期望的情況不符,而 「consistent」 和 「constant」 則沒有這層含義。

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