Little, a little, few, a few 區分形容 「量少」 的四個說法

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本集節目內容簡介

本集節目要回答的問題來自 「小小螃蟹 who」——英語中的數量詞 「little、a little、few」 和 「a few」 之間有什麼區別,有沒有好的記憶方法?這些量詞在用來修飾名詞時,哪些可以修飾可數名詞?哪些只能修飾不可數名詞?在什麼情況下,這四個量詞可以單獨成句使用?「你問我答」 講解 「little、a little、few」 和 「a few」 在表示事物 「量少」 時的用法。

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文字稿

(關於台詞的備註: 請注意這不是廣播節目的逐字稿件。本文稿可能沒有體現錄製、編輯過程中對節目做出的改變。)

Feifei
大家好,歡迎收聽 BBC英語教學的 「你問我答」 節目。我是馮菲菲。我們通過這檔節目來解答大家在英語學習中遇到的種種難題。本集節目要回答來自 「小小螃蟹 who」 的問題,她的問題是這樣的:

Question
你好,請問 「little、a little、few」 和 「a few」 這四個說法如何區分,怎麼好記?

小小螃蟹 who

Feifei
「小小螃蟹 who」 想知道英語中常用的四個量詞,「little、a little、few」 和 「a few」 之間有什麼區別,還有怎樣輕鬆地記住這些區別。雖然這四個量詞都可以形容事物 「量少或有一點」,但用法卻是不同的。

我們先來看 「little」 和 「a little」。這對數量詞只能放在不可數名詞前。「A little」 的意思是 「一點」。比如:一點水 a little water;一點面包 a little bread;一點錢 a little money;一點消息 a little information 和一點幫助 a little help。

而 「little」 作量詞使用的時候,意思是 「很少的,不多的」,主要用來強調數量是多麼的少,少到幾乎可以忽略不計。比如:I have little time. 我幾乎沒有時間。這裡用 「little」 強調說話人時間非常少、幾乎沒有。再比如:I have little confidence in winning. 我對獲勝幾乎沒有信心。這裡用 「little」 強調只有一點點獲勝的把握,所以十有八九是不會贏的。

講完了 「little」 和 「a little」 這對量詞,我們接下來看看 「few」 和 「a few」。量詞 「a few」 用在可數名詞前,意思是 「一些,幾個」。比如:幾個人 a few people;幾個蛋糕 a few cakes;幾位朋友 a few friends;幾把椅子 a few chairs;幾本書 a few books。

而 「few」 在作量詞的時候,意思是 「很少,不多」。比如:I have few friends who can speak English. 我幾乎沒有會說英語的朋友。這裡,「few」 突出數量很少,幾乎沒有。再比如:There are few books on the shelf. 書架上沒幾本書。這裡 「few」 也是突出數量很少。

另外,在使用這四個量詞的過程中,如果說話雙方都知道它們所修飾的事物的時候,那麼可以省略 「little/a little,few/a few」 後面的名詞。比如,在下面這段對話中,店家問顧客:「煎餅加香菜嗎?」 顧客回答:「只要一點。」 店家繼續問:「那加辣椒嗎?」 顧客答道:「加一點。」 我們來聽一下這個對話。

Example
A: Some coriander with your Chinese pancake?
B: Just a little, please.
A: What about chillies?
B: A few.

Feifei
好了,我們來總結一下 「little、a little、few」 和 「a few」 作量詞時的區別: 「little」 和 「a little」 只能用在不可數名詞前,「a little」 的意思是 「一點」,「little」 的意思是 「很少,幾乎沒有」;「few」 和 「a few」 只能用在可數名詞前, 「a few」 的意思是 「一些,幾個」,而 「few」 則突出數量很少,幾乎沒有。

一個好的記憶方法是 「a little」 和 「a few」 都能用來修飾事物、東西 「有一點、一些」;而去掉前面的不定冠詞 「a」 之後,「little」 和 「few」 就用來突出事物的數量 「非常少,幾乎沒有」。在使用的時候,把握住這個原則,再分辨下修飾的名詞是否是可數的,就沒問題了。

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