全面解析多義詞 「pitch」

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聽眾 Victor 想知道多義詞 「pitch」 的不同含義,以及這些含義的來源是否有聯繫。單詞 「pitch」 集不同的詞性和用法於一身:名詞 「pitch」 除了可以指 「運動場地」 和 「推銷用語」 以外,還可以表示 「音調」 和 「事情的力度」;動詞 「pitch」 可以表示 「投、扔」 的動作,它也有 「勸說、遊說」 的意思。本期 「你問我答」 全面解析多義詞 「pitch」 及其部分用法的來源。

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文字稿

(關於台詞的備註: 請注意這不是廣播節目的逐字稿件。本文稿可能沒有體現錄製、編輯過程中對節目做出的改變。)

Jiaying
大家好,歡迎收聽 BBC英語教學的 「你問我答」 節目,我是佳瑩。這檔節目幫助聽眾朋友們解答有關英語語言和英國文化方面的問題。本期節目的問題來自 Victor,由我來代讀他的問題。

Question
您好。我想請問一下,「pitch」 這個詞都有哪些含義,諸如它可以表示 「球場」,又可以表示 「宣傳」 以及其它的詞義。這些詞義之間是否有聯繫?謝謝!

Victor

Jiaying
聽眾 Victor 想知道多義詞 「pitch」 有哪些含義,以及這些詞義之間是否有聯繫。

單詞 「pitch」 可以表達的意思不止一個,有關這個詞的詞源以及各個詞義之間是否有聯繫,人們是眾說紛紜。目前,相對確定的一個說法是:單詞 「pitch」 來自古英語,它的意思原本是 「用力地扔、投、拋擲物體」。在現代英語中,「pitch」 被引申為 「投、擲」 這個動作。我們來聽一個用動詞 「pitch」 表示 「投擲」 的例句。

Example
She picked up a shell from the beach, and pitched it towards the sea.
(她從沙灘上撿起一塊貝殼,拋向了海裡。)

Jiaying
人們還常用 「pitch」 來描述棒球等運動中的選手 「投球」 的動作,比賽中的 「投球手」 就叫做 「pitcher」。我們來聽一個例句,句子中的動詞 「pitch」 具體表示 「投球」。

Example
Wow, that was fast! Charlie just pitched at 90 miles per hour!
(哇,真快!查理剛剛的投球速度高達每小時90英里!)

Jiaying
Victor 在問題中提到,單詞 「pitch」 還可以用來談論和宣傳有關的話題。「Pitch」 作動詞時的確可以用在談論和銷售、宣傳有關的話題中,意思是 「勸說、遊說,竭力說服他人做某事」,就像向他人 「投、扔」 自己的想法一樣,以吸引他人的注意。不過,「pitch」 的這個含義究竟是否來自於前面提到的 「投擲」 的意思,有多種不同的版本,但希望這個版本的解釋有助於大家理解 「pitch」 表示 「勸說、遊說」 時的含義。我們來趁熱打鐵,聽一個例句。

Example
I tried to pitch an idea to my boss this morning, but she didn’t have time to listen.
(我今天早上嘗試向老闆提出一個想法,但她當時沒時間聽我講。)

Jiaying
在和銷售有關的話題中,「pitch」 也可以作名詞使用,指 「推銷、推銷用語」。「A pitch」 就可以理解成某人為了吸引他人購買產品、使用某項服務或接受某個想法時說的一段推銷行話。比如:「an elevator pitch(在電梯中向人推銷服務、產品或想法時說的一段話)」;「a sales pitch(銷售用語)」。我們來聽一個例句,句子中 「pitch」 的意思是 「推銷」。

Example
One of the keys to a successful sales pitch is engaging your audience during a short period of time.
(成功推銷的關鍵之一是在短時間內吸引住觀眾。)

Jiaying
以上講了單詞 「pitch」 可能來自古英語,它曾經表示 「用力投擲物體」 的動作。其實,還有資料表明,單詞 「pitch」 是從舊時表示 「煤焦油」 的一個詞演變而來的,現在我們可以用它來表示 「黑色的瀝青」。比如:「Traditionally, wooden boats were sealed with pitch.(根據傳統,木船是用瀝青密封而成的。)」

在現代英語中,我們可以用包含 「pitch」 的合成形容詞 「pitch-dark」 或者 「pitch-black」 來形容事物、環境像瀝青一樣 「一片漆黑」,來聽一個例句。

Example
When I left the office the other day, it was already pitch-black outside.
(那天我離開辦公室的時候,外面已經一片漆黑。)

Jiaying
目前,我們沒有足夠的資料來證明 「pitch」 的其它含義究竟來自何處。但我們還是來補充幾個 「pitch」 的常見用法,從而幫助大家擴充對這個詞語的理解。

第一:「pitch」 作名詞時,可以用來表示 「聲樂中的音調,音高」。來聽一個用 「pitch」 表示 「音高」 的句子。

Example
I am bad at singing. I’m never on the right pitch.
(我唱歌不好聽。我的音高從來都不准。)

Jiaying
第二:我們也可以用 「pitch」 比喻 「事情的力度、程度」。來聽一個用 「pitch」 表達這個意思的例句。

Example
The audience reached fever pitch when the e-sports gamer won.
(當電子競技的玩家獲勝時,場上觀眾的情緒達到了最高點。)

Jiaying
第三:Victor 在問題中還提到,「pitch」 也有 「球場」 的意思。沒錯,名詞 「pitch」 也可以指 「運動場地」,尤其是 「足球場」。我們來聽一個例句。

Example
The farm was the size of three football pitches.
(那家農場的面積有三個足球場那麼大。)

Jiaying
好了,對單詞 「pitch」 的意思、用法以及這些詞義之間的聯繫,我們就講到這裡。我們先追溯了 「pitch」 的兩個詞源,然後在節目的後半部分補充了 「pitch」 的另外三個常見的用法,我來簡單地總結一下:

第一:「pitch」 在古英語中表示 「用力地扔、投、拋擲物體」。在現代英語中,動詞 「pitch」 指棒球等比賽中運動員 「投球」 的動作。動詞 「pitch」 也有 「勸說,遊說某人」 的意思,作名詞時指 「推銷,推銷用語」。

第二:「pitch」 可能來源於舊時一個表示 「煤焦油」 的詞語,所以在現代英語中,「瀝青、柏油」 用英語說也是 「pitch」。我們常用 「pitch-dark」 或者 「pitch-black」 來比喻 「事物是漆黑的」。

我們還補充了單詞 「pitch」 在現代英語中三個比較常見的用法。名詞 「pitch」 可以表示 「音調,音高」,也指 「事情的力度、程度」,它還可以指 「運動場地」。

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